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佛典中的数量单位(梵语入门·第31课)


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你可能不知道,佛典中的“无数”(阿僧祇)其实是个具体的数字,而“不可说不可说”也是个具体的数字。在“万”位以上,用汉字来表达更大的数字可能较为不便,因此古代译师大多选择音译,常见的数量单位有(依据阿毗达磨诸论):


洛叉 lakṣa,10万。

俱胝 koṭi,1000万。

阿庾多 ayuta,10亿。那庾多/那由他 nayuta,1000亿。

阿僧祇/阿僧祇耶 asaṃkheya,意思是“无数”。有不同的说法。根据《俱舍》,为10的51次方;根据中村元《佛教语大辞典》,则为10的59次方。另有一说为10的56次方。


此外,在八十卷本《华严经》中还有“十大数”:


尔时,心王菩萨白佛言:“世尊!诸佛如来演说阿僧祇、无量、无边、无等、不可数、不可称、不可思、不可量、不可说、不可说不可说。世尊!云何阿僧祇乃至不可说不可说耶?”佛告心王菩萨言:“善哉善哉!善男子!汝今为欲令诸世间入佛所知数量之义,而问如来、应、正等觉。善男子!谛听谛听!善思念之!当为汝说。”时,心王菩萨唯然受教。

(《大方广佛华严经·阿僧祇品》)


根据下文,“阿僧祇”的“阿僧祇”倍,是“阿僧祇转”;


“阿僧祇转”的“阿僧祇转”倍,是“无量”;“无量”的“无量”倍,是“无量转”;

“无量转”的“无量转”倍,是“无边”;

……

“不可说”的“不可说”倍,是“不可说转”;

“不可说转”的“不可说转”倍,是“不可说不可说”。

“不可说不可说”的“不可说不可说”倍,是“不可说不可说转”。

这到底是多少,我已经算不出来了。


此外,佛教中常见的数量单位还有:


由旬/踰缮那 yojana,这是一个长度单位。


《俱舍论》中说:“五百具卢舍,此八逾缮那。”也就是4*500*8=16000肘。


《大智度论》中说由旬有三种:大者八十里,中者六十里,下者四十里。


肘 hasta,长度单位。


《俱舍》说一肘有二十四指,这个是实际情况是吻合的。即从中指尖到臂弯处,一共24个手指的宽度。


一般认为人的“一肘”相当于唐代的一尺八寸,而佛的“一肘”则是三尺六寸。


磔(zhé)手 vitasti,长度单位。


就是我们俗称的“一札”,手掌张开,从拇指尖到食指尖的距离。一般认为佛一磔手是二尺,人一磔手是一尺。也有说按照唐尺,佛一磔手是一尺六寸七分。

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